anlisis del etiquetado de los alimentos

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En el estudio se trata de analizar diferentes etiquetados para detectar si la información obligatoria(ingredientes, denominación del producto, información cualitativa, origen…) presenta algúndéficit particular, desde el punto de vista de: por su dificultad para entenderlo/localizarlo oporque estos datos se presenten ocultos o incompletos… En total, se han estudiado 56 productos.

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Editado y elaborado por: Confederacin Espaola de Organizaciones de Amas de Casa, Consumidores y Usuarios (CEACCU). Madrid, 2009. Depsito Legal: Imprime: Eclipse c.g.

Esta publicacin ha sido financiada por el Ministerio de Sanidad y Poltica Social-Instituto Nacional del Consumo. El contenido de la misma es responsabilidad de CEACCU.

1. PRESENTACIN ...............................................................................................7 2. OBJETIVOS .......................................................................................................112.1. Objetivos inmediatos de este estudio ...........................................................11 2.2. Objetivos finales ...........................................................................................11

3. METODOLOGA ...............................................................................................133.1. La informacin obligatoria en las etiquetas .................................................13 3.2. Las Tablas de Informacin Nutriciona ..........................................................14

4. LEGISLACIN APLICABLE Y ESTADO DE LA CUESTIN ................154.1. La informacin obligatoria en las etiquetas .................................................15 4.2. Las Tablas de Informacin Nutricional .........................................................17

5. ANLISIS DEL ETIQUETADO ......................................................................245.1. Valoracin del etiquetado: Tabla de productos ............................................25 5.2. Anlisis de resultados ..................................................................................49

6. CONCLUSIONES ..............................................................................................53

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La Organizacin Mundial de la Salud advierte que seis de los siete principales factores determinantes de la salud estn ligados a la alimentacin y a la actividad fsica. En Espaa, particularmente, los ndices de obesidad alcanzan cifras que nos sitan en los peores puestos entre los Estados de la Unin Europea: Uno de cada dos adultos sufre obesidad o sobrepeso; en el caso de los menores, existe un 9,13% de obesidad infantil y un 18,48% de exceso de peso inicindose este sobrepeso en edades cada vez ms tempranas, segn los datos de la Encuesta Nacional de Salud 2. En esta lnea, un estudio de CEACCU del ao pasado sobre las costumbres de los espaoles en el cuidado de su salud 3, revel que slo una mnima parte de la poblacin (6,6%) realiza una dieta adecuada, a pesar de la elevada sensibilizacin registrada (el 74,5% dice estar preocupado por sus hbitos). En octubre de 2009, la Comisin aprob una Comunicacin4 para reducir las desigualdades en salud en la UE, en la que, entre otras reflexiones y compromisos se manifiesta: Dado que las desigualdades en salud no son nicamente una cuestin de suerte, sino que estn muy influidas por la actuacin de los individuos, los gobiernos, los interesados y las comunidades, no son inevitables. La actuacin destinada a reducir las desigualdades en salud debe hacer frente a los factores que repercuten de manera desigual en la salud de la poblacin de una manera que pueda evitarse y abordarse mediante polticas pblicas 5. Desde CEACCU entendemos la prevencin de la obesidad sera una de esas polticas pblicas que deben abordarse para reducir las desigualdades en el acceso a la salud.

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Del Dictamen de CEACCU al Anteproyecto de Ley de Seguridad Alimentaria y Nutricin: Observaciones de CEACCU al Anteproyecto de Ley de Seguridad Alimentara y Nutricin, QUINTANA, Y. Disponible en: www.ceaccu.org2

La referencia de la OMS y la Encuesta Nacional de Salud son citadas en la Memoria Justificativa del Anteproyecto de Ley de Seguridad Alimentaria y Nutricin presentado el otoo pasado por el MSPS. Datos recientes (diciembre de 2009) sobre los ndices de obesidad son tambin los de la Encuesta Europea de Salud (EES09) del INE: http://www.ine.es/jaxi/menu.do?type=pcaxis&path=/t15/p420&file=inebase&L=03 4

SAZ DE BUSTAMANTE, P. Hbitos de los espaoles en el cuidado de su salud. CEACCU, 2009 (Coleccin Estudios y Documentacin).

COMUNICACIN DE LA COMISIN AL PARLAMENTO EUROPEO, AL CONSEJO, AL COMIT ECONMICO Y SOCIAL EUROPEO Y AL COMIT DE LAS REGIONES SOBRE SOLIDARIDAD EN MATERIA DE SALUD: REDUCCIN DE LAS DESIGUALDADES EN SALUD EN LA UE (Texto pertinente a efectos del EEE) Bruselas, COM(2009) 567/4.5

COMUNICACIN SOLIDARIDAD EN MATERIA DE SALUD: REDUCCIN DE LAS DESIGUALDADES EN SALUD EN LA UE , Octubre 2009, Bruselas, COM(2009) 567/4.

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ANLISIS DEL ETIQUETADO DE LOS ALIMENTOS

Informacin sobre los alimentos y derecho a la saludQue el consumidor disponga de informacin eficaz que le permita elegir adecuadamente los alimentos que va a consumir, de modo que la dieta que configure sea saludable, es una condicin necesaria para garantizar su derecho a la salud e imprescindible en la lucha contra la obesidad. Las variaciones en la dieta de los espaoles que confirman todos los estudios6, se producen al tiempo que, por un lado, crece la presin publicitaria7, especialmente sobre los nios8 y, por otro, aumenta la ineficacia del etiquetado como elemento informativo orientado a contribuir a una eleccin racional por parte del consumidor, en beneficio de su funcin persuasiva9. En 2008 CEACCU present un amplio estudio sobre las actitudes y opiniones del consumidor espaol ante el etiquetado alimentario basado en la encuesta realizada sobre una muestra de 1.600 personas10 que demostraba que los consumidores mayoritariamente compran a ciegas y persuadidos por la publicidad. Segn este estudio, el 64,1 por ciento de los encuestados afirmaba que no entenda la prctica totalidad de la informacin que aparece en el etiquetado de los alimentos. A pesar de su escasa comprensin, la informacin nutricional del producto se encontraba entre los datos que los consumidores consideran ms tiles de una etiqueta, despus de la caducidad y el consumo preferente. La importancia que se le concede a la informacin nutricional contrasta tambin con la las dificultades que CEACCU ha detectado para que los consumidores identifiquen conceptos relevantes para su salud. As, los compuestos potencialmente con ms riesgo (grasas trans, aceites vegetales con alta proporcin de grasas saturadas como los de coco o palma, sal) son los que ms nos cuesta reconocer11, segn esta misma encuesta.

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Encuesta Nacional de Salud (Ministerio de Sanidad), La alimentacin es Espaa (MARM), Hbitos de los espaoles en el cuidado de salud (CEACCU, 2008).7

Un hecho del que deja constancia el Anteproyecto de Ley de Seguridad alimentara y Nutricin, cuya Memoria Justificativa expona: La correlacin de fuerzas en el terreno de la publicidad es descomunal: slo la compaa PepsiCo destin, durante el ao 2004, 1.700 millones de dlares a publicitar productos como las patatas fritas Lay's y los snacks de maz fritos. Al ao siguiente, el Ministerio de Sanidad y Consumo espaol destinaba 1,2 millones de euros, aproximadamente el 0,08% de la cifra anterior a su campaa de prevencin de la obesidad infantil8

Segn el estudio de CEACCU Televisin para los nios 2004, un nio puede ver hasta 91 anuncios de comida en un mismo canal slo una maana durante la programacin infantil), promociones con personajes famosos y juegos, accesibilidad de alimentos ultracalricos (mquinas de refrescos y aperitivos), sper raciones (megahamburguesas, vasos extragrandes de refrescos, packs gigantes de palomitasLARA, L. Televisin para los nios 2004, CEACCU, Coleccin Informes. CEACCU, 2005.9

QUINTANA, Y. Alimentos que todo lo pueden?... CEACCU, 2008 (Coleccin Informes). El Consumidor del siglo XXI ante el etiquetado alimentario. Coleccin Estudios y documentacin (CEACCU, 2008).

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Preguntados sobre si una margarina vegetal con la expresin grasas hidrogenadas es conveniente para una persona con el colesterol alto, el 60% dice no saberlo. Por otro lado, de las expresiones y trminos que aparecen en el etiquetado, aquella cuyo significado menos se conoce es grasas parcialmente hidrogenadas. Obtiene, del conjunto de una lista de veinte frases, el mayor porcentaje de desconocimiento (el 43,2%) En cuanto a las grasas saturadas, el 63,1% considera, errneamente, que las grasas vegetales son siempre mejores que las grasas animales. Con esta respuesta, los encuestados pasan por alto que tras el trmino de "aceites vegetales" o "grasas vegetales" empleados en la elaboracin de numerosos productos, se pueden esconder los aceites de coco o de palma, ricos en cidos grasos saturados. La sal tampoco se identifica completamente, pues, al preguntar qu productos debera reducir en su dieta una persona hipertensa, se sealan preferentemente las patatas chips, los embutidos y las aceitunas. Pero menos de la mitad repara en el contenido en sal o en sodio de las conservas de pescado o las bebidas isotnicas (slo el 26% las considera inadecuadas). Junto a esto, slo un 26% de los encuestados sabe que el nivel de sal a veces se expresa mediante la cantidad de "Na" (smbolo del sodio) que contiene.

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1. PRESENTACIN

Tambin es preocupante, desde el punto de vista del derecho a la salud, que el 66,4% pensase que los productos lcteos enriquecidos con calcio y vitaminas son ms sanos, sin reparar en el hecho de que, dependiendo de la cantidad de otros nutrientes (grasa, azcares) no lo sean tanto12. Problemas adicionales, en el mbito de la informacin sobre alimentos al consumidor, se han generado con la utilizacin de declaraciones nutricionales y de salud en el etiquetado. Si bien el Proyecto de Reglamento europeo que estaba llamado a clarificar el uso de estos reclamos defendi en su da que es importante que la informacin sobre los alimentos y su valor nutricional que figura en el etiquetado y que se utiliza para su