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  • ETIQUETADO DE LOS ALIMENTOS: LA PERCEPCIN DEL CONSUMIDOR (real) YOLANDA QUINTANA CEACCU

    JORNADAS SOBRE ETIQUETADO ALIMENTARIO ELIKAGAIEN EKITETATUA BILBO 2009

    JORNADAS SOBRE EL ETIQUETADO DE PRODUCTOS ALIMENTARIOS:

    LA PERCEPCIN DEL CONSUMIDOR (real)

    Yolanda Quintana (*)

    CEACCU

    El etiquetado de los productos alimentarios, a pesar de su cotidianidad, se ha

    convertido en un aspecto crtico desde el punto de vista de los derechos del

    consumidor. Incide, obviamente, en su derecho a la informacin (y, por tanto, en su

    derecho a elegir). Pero, tambin, en su derecho a la salud e, incluso, en la proteccin

    de sus intereses econmicos.

    Para evaluar en qu medida estn garantizados estos derechos de los ciudadanos,

    CEACCU (Confederacin Espaola de Organizaciones de Amas de Casa, Consumidores

    y Usuarios primera organizacin de consumidores de Espaa, con 400.000 asociados

    y presencia en 41 provincias y 1.100 localidades-) ha realizado en los ltimos aos ms

    de diez estudios o informes que, de una manera directa, abordaban este problema:

    Desde Las espaolas ante el etiquetado alimentario (CEACCU, 1996) o Las

    espaolas ante la seguridad alimentaria (CEACCU, 2001), hasta el reciente

    Alimentos que todo lo pueden? La realidad de las declaraciones nutricionales y de

    salud en el etiquetado (CEACCU, 2008)1. En total, ms de mil pginas dedicadas a

    analizar las percepciones del consumidor, el uso que ste hace de las etiquetas y la

    veracidad y utilidad de estos mensajes, cada vez ms persuasivos.

    Con motivo de las Jornadas sobre etiquetado de los productos alimentarios organizada

    por Elika (Fundacin Vasca de Seguridad Alimentaria), en esta ponencia expondremos

    nuestros resultados ms recientes (una encuesta sobre hbitos y opiniones de

    consumidor ante el etiquetado, un estudio de mercado sobre las declaraciones

    1 Ms informacin en: http://www.ceaccu.org/Publicaciones/Publicaciones.html

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    JORNADAS SOBRE ETIQUETADO ALIMENTARIO ELIKAGAIEN EKITETATUA BILBO 2009

    nutricionales y de salud y un avance de datos del anlisis que en estos momentos

    estamos realizando sobre las tablas de informacin nutricional en cien productos)

    Adems, se incluyen reflexiones sobre aspectos legislativos de gran calado, como el

    Reglamento 1924/2006 sobre declaraciones, o el Proyecto de Reglamento de

    Etiquetado2, ahora en tramitacin, y que previsiblemente ser aprobado durante la

    presidencia espaola de la UE, en 2010.

    1. ELEGIMOS A CIEGAS Y PERSUADIDOS POR LA PUBLICIDAD: ENCUESTA

    DE CEACCU SOBRE ETIQUETADO ALIMENTARIO3

    Hace slo unos meses, CEACCU present un amplio estudio sobre las actitudes y

    opiniones del consumidor espaol ante el etiquetado alimentario basado en la encuesta

    realizada sobre una muestra de 1.600 personas.

    Qu informacin buscamos en las etiquetas?, qu datos leemos siempre y cules son

    los que pasan inadvertidos?, entendemos los trminos que se utilizan?, nos resultan

    tiles para decidir nuestras compras?, con qu expresiones nos convencen ms las

    empresas?, nos fiamos de lo que nos dicen?, cmo sera nuestra etiqueta ideal? o

    cules son nuestras quejas?, eran algunas de las cuestiones abordadas este trabajo.

    Entre otros, el informe mostraba los siguientes resultados:

    No leemos las etiquetas. Ms del 60 por ciento de la poblacin espaola

    no lee totalmente o lee parcialmente el etiquetado de los productos que

    compra. Las razones, por este orden son: un 60,4 por ciento se queja del

    exceso de informacin (tanta informacin requiere demasiado tiempo), el

    53,8 por ciento del tamao de la letra del etiquetado (es demasiado

    2 Proposal for a Regulation of the European Parliament and of the Council on the provision of food information to consumers COM (2008) (Bruselas, 30.1.2008) 3 El Consumidor del siglo XXI ante el etiquetado alimentario. Coleccin Estudios y documentacin (CEACCU, 2008.)

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    pequea) y, finalmente, el 34 por ciento apunta como causa la dificultad

    para entender la informacin que se ofrece (las etiquetas son complicadas de

    entender).

    Falta de comprensin: En cuanto a los trminos de la etiqueta que se

    entienden con mayor dificultad, el 52,8 por ciento seala a las frases

    relativas a sus propiedades saludables como las ms complicadas de entender.

    Adems, el 64,1 por ciento afirma que no entiende la prctica totalidad

    de la informacin que aparece en el etiquetado de los alimentos.

    El valor de la informacin nutricional: A pesar de su escasa comprensin,

    para los consumidores el valor nutritivo del producto se encuentra entre los

    datos que consideran ms tiles de una etiqueta, as lo estiman el 40,4 por

    ciento de los encuestados, despus de caducidad (que es el ms valorado,

    con un 89,3 por ciento) y la fecha de envasado (valorado por el 41,4 por

    ciento).

    Derecho a la salud. La importancia que se le concede a la informacin

    nutricional contrasta con la las dificultades que CEACCU ha detectado para

    identificar conceptos relevantes para nuestra salud. Se da la circunstancia que

    los compuestos potencialmente ms nocivos (grasas trans, aceites

    vegetales con alta proporcin de grasas saturadas como los de coco o palma,

    sal), y cuyo consumo deberamos moderar, son los que ms nos cuesta

    reconocer:

    - Grasas Trans. Mientras en Espaa la Sociedad de Cardiologa pide su

    prohibicin por sus efectos negativos sobre el organismo y en Estados

    Unidos es obligatoria su identificacin en el etiquetado desde 2006, se

    trata del compuesto ms opaco para los consumidores.

    As se desprende de estos datos: De las expresiones y trminos que con

    ms frecuencia aparecen en el etiquetado, aquella cuyo significado

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    menos se conoce es grasas parcialmente hidrogenadas. Obtiene, del

    conjunto de una lista de veinte frases (colesterol, con vitaminas,

    antioxidantes) el mayor porcentaje de desconocimiento: el 43,2 por

    ciento. Adems, preguntados sobre si una margarina vegetal con la

    expresin grasas hidrogenadas la puede tomar una persona con el

    colesterol alto, el 60 por ciento dice no saberlo.

    - Grasas Saturadas: El 63,1% considera, errneamente, que las

    grasas vegetales son siempre mejores que las grasas animales. Con

    esta respuesta, los encuestados pasan por alto que tras el trmino de

    "aceites vegetales" o "grasas vegetales" empleados en la

    elaboracin de numerosos productos, se pueden esconder los aceites de

    coco o de palma, ricos en cidos grasos saturados.

    - La sal tampoco se identifica completamente, pues, al preguntar qu

    productos debera sacar de la dieta una persona hipertensa, se sealan

    preferentemente las patatas chips, los embutidos y las aceitunas. Pero

    menos de la mitad repara en el contenido en sal o en sodio de las

    conservas de pescado o las bebidas isotnicas (slo el 26 por ciento las

    considera inadecuadas) Junto a esto, slo un 20 por ciento de los

    encuestados sabe que el nivel de sal a veces se expresa mediante la

    cantidad de Na (smbolo del sodio) que contiene.

    Tambin es preocupante, desde el punto de vista del derecho a la salud, que el

    66,4 por ciento piense que los productos lcteos enriquecidos con calcio

    y vitaminas son ms sanos, sin reparar en el hecho de que, dependiendo

    de la cantidad de otros nutrientes (grasa, azcares) no lo sean tanto. Este tipo

    de respuestas, muestran la necesidad de regular con urgencia los llamados

    perfiles nutricionales (sistema pendiente de definir, previsto en el Reglamento

    Europeo sobre Declaraciones Nutricionales y de Salud en el Etiquetado4, con el

    4 Art. 4 del Reglamento (CE) N 1924/2006, de 20 de diciembre de 2006, relativo a las declaraciones nutricionales y de propiedades saludables en los alimentos, DO L 404 de 30.12.2006.

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    que se advertira del exceso de grasas, azcar o sal de un producto si este

    ostenta una alegacin de ese tipo)

    Nos fiamos de las etiquetas: Curiosamente, a pesar del dficit de

    comprensin y claridad, a 6 de cada 10 consumidores las frases publicitarias

    con alegaciones de salud que aparecen en las etiqueta les parecen bien,

    porque me informan de las caractersticas del producto y me ayudan a elegir

    (aunque, al tiempo, prcticamente la mitad de los encuestados el 49,6 por

    ciento- considera, por el contrario, que estas declaraciones aumentan el

    volumen de informacin en las etiquetas sin aportarme datos de utilidad que

    impiden que otros datos de inters se lean con claridad)

    Los ganchos de las etiquetas: De estas alegaciones publicitarias, las que

    ms animan a la compra segn los encuestados son: Con vitaminas, Bajo en

    colesterol, Bajo e